Planten en bomen groeien zowel bovengronds als ondergronds. Wij hebben de neiging om vooral te kijken naar wat er bovengronds groeit. De bladeren, takken en stam van een boom kunnen we aanraken. Maar de wortels zien we alleen als we gaan spitten of graven en dan slechts een kleine stukje van het wortelstelsel. Toch is die bodem een minstens zo belangrijk milieu.