Al heel lang bestaan er methodes om van holtes in gesteenten waarin fossielen hebben gezeten afgietsels te maken. Veelal wordt daarbij gebruik gemaakt van gips, vermengingen daarvan of kunststoffen. Een bekend voorbeeld is ondermeer in de as-lagen van Pompey in Italië. De holtes in de vulkanische as, die zijn ontstaan door het vergaan van de lichamen van de tijdens de vulkaan uitbarsting omgekomen mensen en dieren worden volgegoten met gips. Hierdoor verkrijgt men afgietsels van de slachtoffers van dit natuurgeweld. Hetzelfde systeem wordt ook toegepast bij het maken van afgietsels in holtes in bijvoorbeeld kalk of zandsteen waarin schelpen of andere fossielen door oplossing van hun schaal zijn verdwenen.