Arie is geboren op het eiland Voome, in het dorpje Vierpolders, waar zijn ouders een kruidenierswinkel hadden. Al jong had hij een open en waarderend oog voor de natuur die hem omringde. Hij kon hier elke dag van genieten als hij later op de fiets de middelbare school en vervolgens de machinisten school in Brielle bezocht. Het laatste instituut is tegenwoordig Scheepvaart College genaamd. Dat hij al vroeg in malacologie geïnteresseerd was, blijkt uit de vermelding als respondent in “De Fauna van Nederland” (1943) door Tera van Benthem Jutting. In de oorlog maakte hij deel uit van het verzet, een periode die diepe indruk op hem heeft gemaakt. Hij heeft het overleefd en ieder jaar op de avond van de 4e mei getuigde hij op de herdenkingsbijeenkomst omtrent het grote goed, waar hij en een aantal gesneuvelde makkers voor stonden.