County Kerry is een populair deel van Ierland, met de Ring of Kerry als belangrijkste toeristentrekker. Op een steenworp afstand van Cahersiveen, een dorp langs de Ring, ligt Valentia Island. Voor geologisch geïnteresseerden is het een bezoek meer dan waard vanwege één van ’s werelds oudste fossiele sporen van viervoetige gewervelde dieren (tetrapoden) die aan de noordkust van het eilandje in de rots bewaard bleven. Hier ligt: de Tetrapod Trackway. Zoogdieren, vogels, reptielen, amfibieën, het zijn allemaal tetrapoden. Onder de tetrapoden worden ook dieren gerekend die van tetrapoden afstammen maar waarvan de vier ‘poten’ tijdens de verdere evolutie zijn verdwenen, zoals slangen. In dit artikel hebben we het over de vroegste tetrapoden: wezens die het vissenstadium achter zich lieten en waarvan de vinnen zich ontwikkelden tot (vier) poten (tetra=vier; poda=poten). Deze bijzondere evolutionaire ontwikkeling vond plaats tijdens het Midden-Devoon (393-383 miljoen jaar geleden). De oudste fossielen van de eerste amfibieën die hun geluk gingen beproeven op het land zijn spoorfossielen: bijna 400 miljoen jaar oude pootafdrukken in versteende modder .

, , , , , ,
Gea

Copyright: GEA/auteur

Stichting Geologische Aktiviteiten

A.L.W. van Roekel. (2013). De Tetrapod Trackway: spoorfossielen op Valentia Island, Ierland. Gea, 46(3), 63–67.